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2008年10月5日星期日

科學進步中的知識與無知

現今社會發展最迅速的就是大量產生的資訊。在地球上資訊產生的速度
已經遠超過所有自然界、人造物品的生產速度,資訊以有形的紙本或虛
擬的電子數位型式儲存在電腦中。根據 Google 經濟學家 Hal Varian 與
Kevin Kelly 的計算,全世界的資訊以每年 66% 的成長率持續增長中。

拿來跟實體世界產量增長率最高的水泥、紙張比較,他們的年增長率在
過去二十年來是 7%。

在科學研究的論文增長率上,過去五十年來發表的論文數量也是逐年增
長。過去一百五十年來申請專利的數目也是持續增長,並且是呈數十倍
的年增率(exponentially)。

我們再回來思考一下,如果知識是伴隨著資訊爆炸性增長,那麼目前人
類應該是只剩下有限的謎題未解了,科學真的成為新神權,同時也代表
科技無法再進步,全球人類走進了世界末日理論的成長極限,霹靂星球
要爆炸了....然而,是這樣嗎?事實上並非如此,全宇宙仍然有 96% 的
物質與能源世界是未知的,我們稱為黑暗的宇宙只是為了掩飾人類對宇
宙的無知,這是巨觀來看,如果我們微觀的看到人體內的細胞構造,人
類的大腦、地球的構造,我們也會發現相當龐大的比例仍然是未知的。

我們唯一知道的,就是我們什麼都不知道。

我們可以驕傲的說我們比一世紀以前的人們更瞭解整個宇宙。比如 GPS
, ipod MP3 隨身聽新產品的發明,因為醫療方面的科技進步,人類生命
周期也更為長壽。在科學工具與科技的進步讓我們比以前進步得更為快
速。望遠鏡、顯微鏡、螢光鏡、示波器等工具的發明,都允許我們用不
同角度觀察事物,當我們善用這些新工具時,就可以感覺到人類偉大的
進步。

然而科學的矛盾在於,當你找到一個答案時,同時會發現兩個、或更多
的疑問。當你有更多答案之後,藉由這個新解答會發現更多疑問。這些
改良的工具不只讓我們找到更多的解答,也讓我們看到了更多未知與疑
問。或者說,當工具改良後,我們可以更貼近自己的無知。所有次原子
知識都是在研究出原子加速器後(撞碎原子,以找到比原子更小的粒子)
才得知。

因此當人類滿於我們獲得指數成長的知識的同時,人類發現的未知問題
也同時呈現指數增長。數學家會告訴你兩個指數增長線條之間的差距,
本身也是呈現指數增長。我們可以樂觀的看待未來人工智慧、核融合技
術、量子計算科學(只是列舉幾個近期發展較快速的科技)等科技進步將
帶給我們新一輪的龐大未知資訊,有許多是我們以前根本沒想到要提出
的疑問。

事實上如果說:我們可能還沒遇到人類有史以來最大的未知疑問。也不
為過。

換句話說,我們還在追尋與探索人類最關鍵的未知疑問。

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