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2008年5月27日 星期二

提供連結的科技

Kevin Kelly 在參加一項遠見思考研討會時,針
Iqbal Quadir 的提供連結的科技議題做了一
些摘要。Iqbal 的演講重點放在如何用科技降
低人們的貧窮。

在大部份開發中國家,基礎建設都集中在一兩
個主要城市,通常是首都城市,而其他的鄉村
地區幾乎都是被遺忘的化外之地。在 Iqbal 取
得財經學位,並有了相關工作經驗後,他發現
資源的集中性不只是貧窮國家的特徵,應該反
過來說,貧窮的國家之所以貧窮就是因為資源
的集中性所造成。

Quadir 指出五百年前,西方國家的政治體系
並不比目前的開發中國家好到哪裡去,甚至比
那些不穩定的腐敗極權政府要更差勁。英格蘭
有許多國王因為犯罪而遭到逮捕、彈核、驅逐
、甚至是斬首示眾。這些都是發生在經濟市場
將集中在國王身上的權力,分散到一般平民百
姓後的權力平衡結果。包括法律、貿易、教育
等將轉移中央集權的步驟,都會走向民主。

Quadir 認為貧窮並非由權力集中造成。不管
東西方社會,貧窮是每個社會的進步之前的原
始狀態。將集中的權力分散,才是移除貧窮、
帶來財富的動力引擎。依照教育、貿易、基礎
建設的發展程度,會帶來相對比例財富。但是
只要教育、貿易、基礎建設仍集中,就會繼續
停留在貧窮社會的階段。

在西方社會的大多數人,特別是生活在數位西
方生活的民眾都可以直覺的意識到這個問題,
但是在給與貧窮國家大規模援助時,卻都口是
心非。如同 Quadir 的同事 William Easterly在
他著作 "The Elusive Quest for Growth,"所述
,捐助給開發中國家數十億美元的資金,不僅
沒有發揮功效拯救貧窮,反而使開發中國家的
發展倒退數十年。

援助就如同我們所認知的會扼殺發展進步。

這種善意的惡行,正是因為我們的援助仍是要
透過開發中國家的集權政府、半官方組織才得
以進行幫助。因此這些援助行為在拯救貧窮之
前,通常都先資助了貧窮國家的極權政府。

即使政府夠清廉,雖然我們確定這是不可能的
,這些經過中央集權的金錢流,也因為貧窮國
家資源集中的特性阻礙了資源、基礎建設、貿
易、教育的分散救助本意。造成越多救助資源
,就越加助長貧窮的現象。

一個國家窮不是沒有原因的,你給他再多錢也
還是窮國。牛牽到北京還是牛,除非牛不想再
當牛。

科技則是跳脫這種援助困惑的解藥。Quadir
認為提供連結的科技正可以解放生產力。他
舉了一個孟加拉的例子,一個十三歲的小孩
必須徒步行走十公里才能取得醫療資源,但
可能走到診所後才發現醫生不在必須走回家
,如此就浪費了一天。這都是因為小孩子無
法由家中跟醫療診所的藥劑師連絡。多年以
後這個小孩長大成人,可能也會在上班的過
程中發現今天公司臨時停工,但他還是浪費
了一天,這都是因為他缺乏電力、可供連絡
的科技所致。

因此手機成為 Quadir 想到的最方便聯絡科
技工具。他在演講中一再強調,要提高生產
力與財富,必須先提高可供連繫的科技工具
,就這麼簡單。Jaron Lanier 甚至指出一項
科技工具的存在價值,就在於他所能提供的
連結性。Jaron 說:我們應該自問的是,這
項科技是否提高了人際、地域、事物之間的
連結性?亦或是減低了連結?這些加強、提
高連結性的科技比較可能帶來好的結果,至
少到目前為止,還沒看到相反的推論結果。

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